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"Wir haben ein gesundes Raumschiff"

Signale vom Pluto erreichen die Erde "Wir haben ein gesundes Raumschiff"

Seit heute Nacht ist klar: "New Horizon" ist auf Sendung. Kurz vor drei Uhr kamen die ersten Signale der Nasa-Sonde auf der Erde an. Nun warten die Forscher auf die ersten Bilder vom Pluto.

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Die Nasa feiert in Washington ihre Weltraummission: Um kurz vor drei Uhr in der Früh haben die ersten Signale die Erde erreicht.

Quelle: dpa
  • Um 2.52 Uhr erreicht das Signal der "New Horizon" die Erde
  • "Pluto hat seinen ersten Besucher" - Präsident Barack Obama gratuliert via Twitter
  • Hunderttausende fiebern im Internet mit

Der kleinen grauhaarigen Frau schießen Freudentränen in die Augen, als sie sich im Nasa-Kontrollzentrum im US-Bundesstaat Maryland schließlich an ihr Team wendet. "Wir haben ein gesundes Raumschiff." Spontan springen ihre Kollegen von den Stühlen auf, klatschen und jubeln. Mit einer kleinen US-Fahne in der Hand kommt Nasa-Manager Allen Stern ins Kontrollzentrum gerannt und springt Bowman in den Arm.

"Wir haben es geschafft", jubelt er kurz darauf bei einer Feier für das Team. "Es war ein kleiner Schritt für "New Horizons", aber ein gigantischer für die Menschheit." Die Sonde ist am Zwergplaneten Pluto vorbeigeflogen - nach einer Reise von mehr als neun Jahren und fünf Milliarden Kilometern und als erster irdischer Flugkörper überhaupt. "Pluto hatte gerade seinen ersten Besucher", jubelt US-Präsident Barack Obama bei Twitter.

Noch aber sind nur ein paar technische Basisdaten über den Zustand der Sonde zur Erde geschickt worden. Zuvor veröffentlichte die Nasa bereits ein kurz vor dem Vorbeiflug aufgenommenes Foto vom Pluto in bislang unerreichter Auflösung. Hunderttausende Menschen kommentierten das Bild im Internet - und entdeckten auf der Oberfläche des Zwergplaneten die Form eines Herzens.

Das "New Horizons"-Team, das unter anderem Disney-Pluto-Plüschhunde als Glücksbringer im Kontrollzentrum dabei hatte, lässt sich nach dem erlösenden Signal in der Nacht zum Mittwoch erstmal feiern. Schon am Mittwoch soll die Arbeit dann aber so richtig losgehen. In einem ersten Sendefenster erwarten die Forscher zahlreiche Daten über den etwa minus 230 Grad kalten Pluto, der mit einem Durchmesser von etwa 2300 Kilometern kleiner als der Erdenmond (3500 Kilometer) ist. Dannsoll es auch die ersten Bilder geben.

Christina Horsten

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Kind sorgt sich um Zwergplaneten
Foto: Screenshot des Briefes, den Merlin an das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) schrieb.

Seiner Mutter wollte er nicht glauben: Ein Junge hat deshalb Astronomen einen Brief geschrieben und sie gefragt, warum Pluto kein Planet mehr sei. Das hätten "viele alte Männer" beschlossen, antworteten die Forscher und versuchten einfühlsam, den Sechsjährigen zu beruhigen.

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