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Nasa-Raumsonde schickt Fotos vom Ur-Planeten

Frühzeit des Sonnensystems Nasa-Raumsonde schickt Fotos vom Ur-Planeten

Der rund 200 Millionen Kilometer entfernte Protoplanet Vesta stammt aus der Frühzeit des Sonnensystems. Forscher erhoffen sich durch die Bilder neue Erkenntnisse über die Entstehung unseres Sonnensystems.

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Der Nasa gelangen neue Fotos vom 200 Millionen Kilometer entfernten Urplaneten Vesta.

Quelle: dpa

Die Raumsonde „Dawn“ hat die bislang besten Aufnahmen eines Urplaneten zur Erde gefunkt. Der rund 200 Millionen Kilometer entfernte Protoplanet Vesta stammt aus der Frühzeit des Sonnensystems, und seine Erforschung soll die Entwicklungsgeschichte unserer Planeten erhellen, wie das Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung (MPS) am Donnerstag im niedersächsischen Katlenburg-Lindau erläuterte.

„Die Kernfrage lautet: Wie ist unser Sonnensystem entstanden?“, sagte der wissenschaftliche Leiter des „Dawn“-Kamerateams, Andreas Nathues vom MPS. „Vesta ist ein Urkörper des Sonnensystems, 4,5 bis 4,6 Milliarden Jahre alt. So altes Gestein kennen wir gar nicht auf der Erde. Aber wir müssen davon ausgehen, dass unsere Erde einmal ähnlich ausgesehen hat. Vesta ist in dieser Frühphase stehengeblieben. Das führt uns zurück zu den Anfängen.“

„Dawn“ (Dämmerung) befindet sich derzeit im Anflug auf Vesta und soll den Asteroiden rund ein Jahr lang begleiten. Auf den Bildern, die am Donnerstag auch von der US-Raumfahrtbehörde Nasa in Washington veröffentlicht wurden, sind bereits Details von 20 Kilometern Größe zu erkennen - damit ist die Auflösung doppelt so gut wie bei den besten Vesta-Aufnahmen des „Hubble“-Weltraumteleskops. In einigen Wochen soll „Dawn“ sich bis auf 200 Kilometer dem Asteroiden nähern und dann tausendfach kleinere Details von 20 Metern Größe erkennen.

Vesta ist ein leicht kartoffelförmiger Gesteinsbrocken von etwa 530 Kilometern Durchmesser. „Wahrscheinlich ist er der einzige Protoplanet, der aus der Frühzeit des Sonnensystems erhalten ist“, erläuterte Nathues’ Kollege Martin Hoffmann. Die Kartoffelform rühre vermutlich von einem katastrophalen Einschlag her, der große Mengen Gestein aus dem Protoplaneten herausgeschleudert und so eine ganze Asteroidenfamilie namens Vestoiden begründet habe. „Wir finden auch Stücke von Vesta auf der Erde“, sagte Hoffmann.

„Vesta hat eine helle und eine dunkle Seite“, das zeigten auch die jetzt veröffentlichten Aufnahmen aus rund 190 000 Kilometern Entfernung, erläuterte Nathues. „Die eine ist eher die ursprüngliche Seite von Vesta, auf der anderen sind vermutlich auch tieferliegende Schichten freigelegt.“ Das niedersächsische Institut hat die beiden Kameras der Sonde zur Nasa-Mission „Dawn“ beigesteuert und bereitet die Aufnahmen auf.

Die Raumsonde soll die Anfänge des Sonnensystems erforschen und hat daher als erstes Ziel Vesta. Mitte Juli wird „Dawn“ in eine Umlaufbahn um den urtümlichen Protoplaneten einschwenken. Nach rund einem Jahr soll die Sonde den Asteroiden verlassen und den Zwergplaneten Ceres anfliegen, der zwar ebenfalls im sogenannten Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter die Sonne umkreist, aber eine ganz andere Zusammensetzung hat. „Dawn“ soll unter anderem erkunden, warum die beiden Himmelskörper so unterschiedlich sind.

dpa/ow

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