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Erfolgreiche Exoten: Mit einem Orchideenfach Karriere machen
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Bildung Erfolgreiche Exoten: Mit einem Orchideenfach Karriere machen

Sie heißen Assyrologie, Thaiistik oder Metallurgie: Orchideenfächer sind die Exoten an den Hochschulen. Die Absolventen landen keinesfalls direkt in der Arbeitslosigkeit.

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Zu den Orchideenfächern zählt auch die Mineralogie - hier bestimmt eine Mitarbeiterin des Instituts für Mineralogie der TU Bergakademie Freiberg das Alter von Gesteinsproben. Foto: Wolfgang Thieme

Mainz. Ihre Qualifikation ist gefragt - vorausgesetzt, die Kombination stimmt.

Sie führen ein Nischendasein und sind dünn gesät in der Hochschul-Landschaft: die Orchideenfächer. Es gibt sie nur an wenigen Universitäten, sie haben wenige Professuren und Mitarbeiter und wenige Studenten. Sie heißen Byzantinistik, Jiddistik, Tibetologie oder Papyrologie. Viele von ihnen sind in den Geisteswissenschaften angesiedelt - doch nicht nur. Auch Disziplinen wie Astrophysik, Mineralogie oder Kristallographie gehören dazu.

"Zu den Orchideenfächern zählt ein Fach dann, wenn es an einer Universität mit höchstens drei Professuren vertreten ist oder wenn es an weniger als zehn Prozent der Universitäten gelehrt wird", sagt Mechthild Dreyer von der Johannes Gutenberg-Universität Mainz. Dort ist die Arbeitsstelle "Kleine Fächer" angesiedelt, die sich mit einer Bestandsaufnahme der Orchideenfächer befasst. Rund 80 Prozent von ihnen seien den Geistes- und Kulturwissenschaften zuzurechnen. Die übrigen zählen zu den Natur-, Ingenieur- oder Wirtschaftswissenschaften. Besondere Exoten sind Fächer wie Sobistik oder Thaiistik, die an nur einer Universität gelehrt werden.

Eine absolute Seltenheit ist auch die Mediävistik, mit der Gesa Füßle sich in ihrem Studium beschäftigt hat. "Ich habe Skandinavistik, Germanistik und Anglistik studiert, jeweils mit dem Schwerpunkt Mittelalter", sagt die 36-Jährige, die in Hamburg lebt. "Einfach nur, weil ich es interessant fand." Ihr Abitur hat Füßle in England gemacht, ihr Magister stammt aus Caen in Frankreich.

Nach dem Studium ging es genauso bunt weiter: "Drei Monate vor dem Ende meines Studiums habe ich mich gekümmert." Das folgende Jahr hat sie mit Praktika gefüllt. Gleich danach bekam sie eine Stelle als Redakteurin für Fremdsprachen. Über Kontakte aus einem Praktikum bekam sie dann einen Auftrag für Dänisch - und machte sich bald darauf selbstständig. "Davon lebe ich jetzt prima", sagt Füßle. Dank der Skandinavistik sei die Auftragslage bestens.

Gesa Füßle hat den Weg gewählt, den auch Sörge Drosten, Partner bei der Unternehmensberatung Kienbaum, bei vielen Orchideenfächlern für sinnvoll erachtet. "Man studiert ja ein solches Fach aus Leidenschaft." Noch wichtiger als in anderen Fächern sei es deshalb, seine Leidenschaft zur Exzellenz zu bringen. Als Spezialist habe man dann beste Chancen, an Schnittstellen zu arbeiten. Ein Orientalist könne zum Beispiel Manager in interkultureller Kommunikation schulen, die nach Nordafrika entsandt werden.

Daneben komme es gerade beim Studium eines Orchideenfachs auf die richtige Fächerkombination an, sagt Lothar Hoss, Vorsitzender des Bundesverbandes Selbstständiger Personalleiter. Er hält die Kombination mit einer "harten Disziplin" wie Rechtswissenschaft für sinnvoll: "Man bringt viele Kompetenzen mit, die kombiniert mit Fächern wie Jura, BWL oder verschiedenen Ingenieurdisziplinen ein gigantisches Feld von Aktivitäten eröffnen."

Außerdem rät er, Praktika zu machen. Auf diese Weise könnten sich die Exoten schon früh auf dem Arbeitsmarkt orientieren. Ein Vorteil der Absolventen einiger Orchideenfächer sei, dass sie nicht nur über Sprachkenntnisse und interkulturelle Kompetenzen verfügen. Einige hätten auch ein Netzwerk in den entsprechenden Ländern. Das sei für Unternehmen sehr wichtig.

Allerdings müssten die Absolventen ihr Wissen gut präsentieren und verkaufen können - und natürlich am Computer fit sein. Seit der Umstellung von Bachelor auf Master habe sich das in den Orchideenfächern aber stark verbessert, sagt die Mainzer Professorin Geyer. Inzwischen würden in den Orchideenfächern auch stärker als früher berufsfeldbezogene Qualifikationen vermittelt - etwa durch Praxismodule, Praktika und sogenannte Lehreinheiten für überfachliche Kompetenzen. Darin werden zum Beispiel Präsentations- oder Moderationstechniken vermittelt.

Einen deutlichen Vorteil haben viele Exoten gegenüber Juristen und BWLern, so Hoss. Absolventen mit einer etwas anderen Denkhaltung könnten sich oft leichter auf neue Situationen einlassen und über ihren Tellerrand schauen. Durch das Studium sind sie es auch gewohnt, querzudenken und ihre Blickrichtung erklären zu müssen. So lernen sie an der Hochschule Soft Skills quasi nebenbei. Das ist später nicht nur nützlich für die Teamarbeit, sondern auch ein Vorteil bei Jobs im Ausland. "Der reine BWLer oder Ingenieur muss abspecken, wenn er in einen anderen Kulturkreis kommt, in dem die Situation oft grundverschieden ist." Der vermeintliche Exot habe ihm dann einiges voraus, denn er ist nicht so sehr in seinen Strukturen verhaftet.

dpa

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