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Kultur Claes Oldenburg wird 90
Nachrichten Kultur Claes Oldenburg wird 90
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12:41 22.01.2019
Groß gedacht: Die Wasserhahninstallation von Claes Oldenburg in Freiburg. Der Künstler hat in Deutschland außerdem riesige Skulpturen von Billardkugeln (Münster), einer Spitzhacke (Kassel), einer Kravatte (Frankfurt) und einer Eistüte (Köln) geschaffen. Quelle: Patrick Seeger/dpa
New York

In der Kunst ging es für Claes Oldenburg immer mehr um Dinge als um Menschen. „Ich denke, es gibt einen Punkt, an dem man zwischen einem Menschen und Dingen entscheiden kann“, sagte der Künstler einmal der „New York Times“. „Und ich habe mich für Dinge entschieden.“ Schon als Kind seien Kunstmuseen „ein Mysterium“ für ihn gewesen, er ging lieber in naturwissenschaftliche Museen. „Ich war schon immer mehr an Dingen interessiert als an allem anderen.“

Der Mann und seine Werke: Claes Oldenburg wird 90.

 

Und so wurde aus Oldenburg ein Künstler der Dinge. Monumentale Skulpturen in Form von Löffeln, Kirschen, Lippenstiften oder Gartenschläuchen baute er - und wurde damit weltbekannt. Quasi nebenbei begründete er die Pop-Art mit, deren berühmte Vertreter wie Andy Warhol oder Roy Lichtenstein inzwischen schon fast alle gestorben sind. Oldenburg wird am Montag 90 Jahre alt, gemeinsam mit Jasper Johns (auch schon 88) gehört er zu den letzten Gründungsvertretern der Pop-Art.

Geboren wurde Oldenburg am 28. Januar 1929 in Stockholm. Als er sieben Jahre alt war, wurde sein Vater als schwedischer Generalkonsul nach Chicago versetzt. Oldenburg verliebte sich in das Land, seine Menschen und ihren Lebensstil. Nach dem Studium an der Elite-Universität Yale vagabundierte er ein wenig über den Kontinent, bis er sich in den Fünfzigerjahren endgültig in New York niederließ.

Genau zur richtigen Zeit: Ende der Fünfziger waren neue Ideen, neue Künstler, neue Kunst gefragt. Hauptsache anders und möglichst witzig. Kreative wie Jackson Pollock hatten den Weg bereitet, und andere wie Warhol, Lichtenstein und Johns folgten ihm. Oldenburg legte ebenfalls los. „Ich hatte nicht viel Geld. Ich habe dann Magazine gekauft, Sachen ausgeschnitten, und das war mein erstes amerikanisches Statement, diese Collagen.“

Aber es blieb nicht lange klein bei Oldenburg - und es wurde deutlich politischer: Mit einem sieben Meter hohen Lippenstift auf einer Panzerkette zog er gegen den Krieg zu Felde. Ein gewaltiger zerfetzter Bleistift für die Universität von El Salvador sollte 1977 Symbol sein für das Überleben des Geistes trotz brutaler politischer Unterdrückung. Und in San Francisco rammte er einen knapp 20 Meter hohen Amorpfeil, samt Bogen, in den Boden.

Die Kunstwelt empfing ihn mit Begeisterung - auch in Deutschland. In Kassel haute der mehrfache Documenta-Künstler eine zwölf Meter hohe Spitzhacke in das Fulda-Ufer. In Frankfurt war es eine fast so hohe Krawatte. In Münster Billardkugeln, in Köln eine Eistüte und in Freiburg ein Wasserhahn mit Schlauch. Insgesamt mehr als 40 monumentale Skulpturen aus grell bemaltem Gips oder weichem Vinyl hat Oldenburg entworfen. Viele davon mit seiner zweiten Frau Coosje van Bruggen, die immer mehr war als nur eine Muse. Zwei Wochen vor Oldenburgs 80. Geburtstag starb die Holländerin 2009 mit gerade einmal 66 Jahren an Krebs.

Oldenburg trauerte - und machte weiter. Nach wie vor lebt er in seinem Studio im Westen des New Yorker Szene-Stadtteils SoHo, arbeitet, hat Ausstellungen, wenn auch dieser Tage meist mit kleineren neuen Werken, bekommt Preise. Seine Gesundheit schwächelt, vor allem nachdem er sich vor ein paar Jahren die Hüfte gebrochen hat. Aber auch mit Hilfe eines Fahrradtrainingsgeräts zu Hause kämpft er dagegen an.

„Ich komme nicht mehr so viel raus, aber ich habe das Gefühl, dass die Stadt da ist, wenn ich sie will“, sagte er jüngst der „New York Times“. „Ich mag es, im Studio zu leben. Man sieht alles. Und man kann die Dinge immer so verändern, wie man sie gerne hätte.“ Fast jeden Tag arbeite er noch, sagt Oldenburg. „Ich versuche es zumindest. Manche Tage sind wunderbar, andere sind schrecklich. So ist das eben.“

Von Christina Horsten

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