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Kultur Das Eröffnungsprogramm: Leeuwarden ist Europas Kulturhauptstadt
Nachrichten Kultur Das Eröffnungsprogramm: Leeuwarden ist Europas Kulturhauptstadt
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15:59 28.01.2018
Ziehen alle an einem Strang:  Königin Maxima und König Willem-Alexander eröffnen das Programm der Kulturhauptstadt Leeuwarden.
Ziehen alle an einem Strang:  Königin Maxima und König Willem-Alexander eröffnen das Programm der Kulturhauptstadt Leeuwarden. Quelle: imago/PPE
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Leeuwarden

 König Willem-Alexander und seine Frau Máxima mussten sehr kräftig am roten dicken Tau ziehen. Einmal. Zweimal. Dreimal. Erst dann läutete die Glocke hoch oben im Turm, und in der gesamten Provinz Friesland setzte ein Konzert von Kirchenglocken ein. Zehntausende auf Straßen und Plätzen in der niederländischen Stadt Leeuwarden jubelten am Wochenende: Leeuwarden ist Kulturhauptstadt Europas 2018.

Das Glockenläuten am Ende einer spektakulären Licht- und Musikshow war das Startzeichen für das besondere Kulturjahr am Wattenmeer. Und die Kraftanstrengung des Königspaares war Symbol für das Motto der Kulturhauptstadt.

„Iepen mienskip“, friesisch für „offene Gemeinschaft“, ist das Thema. Rund 300 Veranstaltungen sind geplant. Und nicht nur das rund 100 000 Einwohner zählende historische Leeuwarden ist Veranstaltungsort, sondern ganz Friesland. Die platte Landschaft unter dem dramatischen tiefen Himmel, mit den vielen Kanälen, den malerischen Dörfern und Deichen und nicht zu vergessen das Wattenmeer selbst sollen grandiose Bühne sein. Tausende Bürger beteiligen sich am Programm. Von einer „Grasroots-Bewegung“, sprach stolz Programmdirektorin Claudia Woolgar.

Nun ist Leeuwarden nicht gerade eine hippe Kulturmetropole wie Amsterdam und Rotterdam, die beide bereits einmal Kulturhauptstädte waren. Aber 2018 wollen die Friesen zeigen, dass Kultur nicht am Deich stoppt. Mit vier Millionen Besuchern rechnen die Organisatoren in diesem Jahr.

Zu den Publikumsmagneten gehören die Ausstellungen im Fries Museum. In dem aufregenden Glasgebäude werden zwei besonders eigensinnige Leeuwarder geehrt: Meisterspionin Mata Hari und der Meisterzeichner der Illusion M.C. Escher.

Aber Friesland präsentiert sich auch als „Labor Europas“ und will zeigen, dass man Zukunftsfragen wie Armut, Klimawandel, Überalterung und sterbende Dörfer kreativ angehen kann. Das sind die großen Probleme Frieslands.

Auch Leeuwarden versteckt die Schattenseiten nicht. Mit den malerischen mittelalterlichen Giebelhäusern, Gassen und Grachten ist es eine lebhafte und gesellige Stadt. Doch am Rande des Zentrums deuten heruntergekommene Fassaden und verlassene leere Geschäfte auf Armut und sozialen Abstieg hin.

Wie soll man damit umgehen? „Wir werden zeigen, dass Kultur ein Mittel für den Wandel sein kann“, sagte Programm-Direktorin Woolgar und beweist damit auch das ansteckende Selbstbewusstsein der Friesen. Leeuwarden will in diesem Jahr Mut machen, „anders zu denken, zu träumen und zu handeln“.

Da ist zum Beispiel das Projekt „Sense of Place“. Die Wattenmeerküste ist Bühne für mehr als 50 Kunstwerke - viele werden erst in diesem Jahr realisiert werden. Projektleiter Joop Mulder will eine neue Verbindung zwischen Wasser und Mensch herstellen. „Mit der Kunst zeigen wir, wie wir auf den Klimawandel und den steigenden Meeresspiegel reagieren.“ Friesland schottet sich nicht länger ab, sondern lebt mit dem Wasser.

Die Provinz hoch im Norden ist immer gut für eine Überraschung. Das beweisen die Friesen auch in diesem Jahr. In Scheunen, auf Weiden, unter Kirchtürmen, auf Booten - Kultur kann (fast) überall stattfinden. Mal sind es kleine intime Vorstellungen, mal auch das ganz große Spektakel.

Auch die Hauptstadt Maltas, Valletta, ist in diesem Jahr Kulturhauptstadt Europas. Beide Städte liegen am Meer und doch könnten sie kaum unterschiedlicher sein. Valletta, die dramatische Festungsstadt am Mittelmeer, und dann Leeuwarden, die spröde Schönheit hinterm Deich. Beide Städte verbindet aber noch etwas scheinbar sehr Banales: die Kartoffel.

Seit über 160 Jahren versorgt die friesische Region De Bildt Malta mit ihren berühmten Kartoffeln. Und die sind weit mehr als nur eine Sättigungsbeilage. Das finden jedenfalls die Friesen und ehren sie im Sommer mit ganz großer Kartoffel-Poesie. Typisch friesisch eben.

Von Annette Birschel