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Wissen Mosasaurier waren flink wie Haie
Nachrichten Wissen Mosasaurier waren flink wie Haie
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18:24 10.09.2013
Foto: Das Fossil dieses Mosasauriers enthüllt: Die Schwimmbewegungen des Reptils waren wellenförmig – vergleichbar mit einem Hai.
Das Fossil dieses Mosasauriers enthüllt: Die Schwimmbewegungen des Reptils waren wellenförmig – vergleichbar mit einem Hai.
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Bis zu 17 Meter lang und kräftiger Kiefer: Mit messerscharfen Brechzähnen machten sich riesige Mosasaurier vor 98 bis 66 Millionen Jahren auf die Jagd nach Beute im Meer. Lange Zeit gingen Forscher davon aus, dass diese Reptilien eher langsame Schwimmer und nur zu kurzen Sprints fähig waren. Eine falsche Annahme, wie ein internationales Team um Johan Lindgren von der schwedischen Universität Lund anhand eines neuen Fossils jetzt nachweisen konnte. Die Schwanzflosse und damit auch die Fortbewegung der Giganten glich wohl eher der von Haien, wie die Wissenschaftler im britischen Fachjournal „Nature Communications“ berichten.

Heimisch waren die Saurier im Urzeit-Ozean Neotethys, dessen Ränder das heutige Asien, Europa, Afrika und Australien berührten. Bisher war man ähnlich wie bei anderen Schuppenkriechtieren von einem spitzen Ende des mit bis zu 100 Wirbeln bestückten Schwanzes ausgegangen. 2008 wurde im zentralen Jordanien jedoch ein kaum anderthalb Meter großes Fossil eines Jungtieres gefunden. Neben den hervorragend erhaltenen Knochen konnten die Paläontologen auch die Umrisse der verschiedenen Flossen freilegen. Bisher gab es keinen Fossilfund mit ähnlich gut erhaltenen Abdrücken.

„Durch diesen einmaligen Fund konnte die bisherige Lehrmeinung widerlegt werden“, schreiben die Wissenschaftler in ihrem Artikel. Die Abdrücke zeigen eine hypocerke Schwanzflosse: Das Ende der kräftigen Wirbelsäule biegt sich nach unten und stützt einen Teil der Flosse. Diese stapelte sich in zwei verschieden große Teile auf – eine lange nach unten geformte Flosse und eine kleinere obere Flosse.

Die Form der Flosse macht auch Rückschlüsse auf die Fortbewegung der Mosasaurier im Wasser möglich. Die Schwimmbewegungen des Reptils waren wellenförmig – vergleichbar mit einem Hai. Die größte Antriebskraft ging dabei wohl von dem Schwanz samt Flosse aus. Damit sind sie Meeressauriern wie dem Metriorhynchus und Ichthyosaurier in ihrer Fortbewegung deutlich ähnlicher als bisher angenommen.

dpa

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