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Reisereporter Zu Gast bei den Crawleys
Reisereporter Zu Gast bei den Crawleys
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17:34 19.09.2014
Auf der Suche nach dem wahren „Downton Abbey“: Viele Fernsehzuschauer pilgern zu dem 400 Hektar großen Anwesen. Highclere Castle ist seit 1679 Sitz der Familie Carnarvon. Quelle: Michael Pohl
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Highclere Castle

Was würde Carson wohl sagen, der stets redliche und meist etwas steif wirkende Butler von Downton Abbey? Das altehrwürdige Anwesen ist direkt vor dem Haupteingang zugeparkt mit langen Reihen von Kleinwagen und Reisebussen. Und was ist mit dem weitläufigen Rasen, auf dem die aristokratische Familie Crawley sonst tiefgründige Gespräche über das Leben, den Alltag und den ganzen Rest führt? Heute sitzen auf ihm Menschenmassen zum Picknick. Carson würde vermutlich die Augen aufreißen, spüren, wie der eigene Puls in die Höhe steigt – und umgehend bei Misses Hughes um Rat suchen, der Hausdame und treuen Seele der Diensthabenden. „Misses Hughes“, dürfte er sagen, „wir haben da ein Problem.“

Doch Butler Carson fehlt an diesem Tag – und Downton Abbey hat alles andere als ein Problem. Das viktorianische Anwesen ist bekannt wie nie. Seitdem die gleichnamige Fernsehserie 2010 erstmals im britischen Fernsehsender ITV lief, zog sie um die Welt. In Deutschland sicherten sich Sky und das ZDF die Rechte. Und plötzlich interessierte sich auch alle Welt für die Erlebnisse und Sorgen der Familie Crawley, die im Zentrum des Ganzen steht. Und natürlich für ihr Bilderbuchanwesen, auf dem die meisten Szenen spielen.

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Das blieb nicht ohne Auswirkungen: Massenweise pilgern Fernsehzuschauer nun zu dem 400 Hektar großen Gelände auf der Suche nach dem wahren „Downton Abbey“. Das heißt eigentlich Highclere Castle und liegt anders als in der Serie nicht im nordenglischen Yorkshire, sondern in der südenglischen Grafschaft Hampshire. Sir Charles Barry schuf das Gebäude zwischen 1839 und 1842 in seiner heutigen Form, jener Architekt, der kurz zuvor auch das Parlament von Westminster entworfen hatte. Wer genau hinsieht, entdeckt unter anderem bei den Türmchen und Zinnen gewisse Parallelen. Doch schon zuvor gab es in Highclere ein opulentes Gebäude. Das Anwesen ist seit 1679 Sitz der Familie Carnarvon.

Eigentlich lebte man hier stets ein relativ beschauliches Leben. Zwar wurden von Zeit zu Zeit Hochzeiten auf dem Grundstück ausgetragen, um das teure Anwesen unterhalten zu können. Nun aber ist doch deutlich mehr los in der von weiten Landschaften und kleinen Dörfern geprägten Gegend. An rund 60 Tagen im Jahr öffnen die Carnarvons Haus und Hof, um Fans von „Downton Abbey“ einen Einblick zu geben. So können Besucher heute zum Beispiel sehen, wo Serienhausherr Robert Crawley alias Hugh Bonneville gewöhnlich am Schreibtisch der Bibliothek sein Tagwerk plant. Oder auf welchem Stuhl die Countess of Grantham (Maggie Smith) üblicherweise beim Abendessen ihre bissigen Kommentare abgibt. Und auch, welche Treppe die Hausdiener allabendlich nach oben stürmen, um das Dinner zu servieren. Die Wirtschaftsräume im Untergeschoss aber existieren hier nicht so wie in der Serie – sie wurden in den Ealing Studios in London nachempfunden.

Fotografieren ist in Highclere Castle sehr zum Leidwesen vieler Besucher strengstens untersagt, denn noch immer werden viele der Räume bewohnt. Und ein bisschen Privatsphäre wollen sich Lady Fiona Carnarvon und ihr Mann, der 8. Earl of Carnarvon, doch noch bewahren. Dabei haben die Carnarvons mit „Downton Abbey“ eine Menge preisgegeben, zumindest von der Vergangenheit ihres Anwesens.

Julian Fellowes, der Schöpfer der Serie, ist ein enger Freund der Familie. „Wir glauben, dass er Highclere in Erinnerung hatte, als er die Serie schrieb“, sagt Julia Robins, Mitarbeiterin des Anwesens, in typisch britischer Bescheidenheit. In Wahrheit dürfte er die Folgen regelrecht auf das Anwesen zugeschrieben haben. Einige Parallelen jedenfalls sind auffallend: Die reale Lady Catherine etwa reiste 1920 aus den USA nach England, um dort den Earl of Porchester zu heiraten und ihr Vermögen in das Anwesen einzubringen. In der Serie ist Robert Crawley mit der von Haus aus wohlhabenden Amerikanerin Elizabeth McGovern verheiratet. Lady Almina verwandelte Highclere Castle während des Ersten Weltkrieges in ein Hospital – ganz wie es auch in der Serie geschah.

Wer sich bei einem Besuch von Highclere Castle indes aufmacht, um das Dorf Downton zu suchen, wird enttäuscht: Die entsprechenden Szenen werden nicht hier in der Umgebung gedreht, sondern im beschaulichen Bampton in der Grafschaft Oxfordshire, etwa 60 Kilometer nördlich von Highclere. Hier befindet sich auch Crawley House, in dem zu Beginn der Serie der Erbe Matthew mit seiner Mutter einzieht. In Wahrheit ist das Gebäude ein ganz normales Wohnhaus.

Eine Reihe weiterer historischer Gebäude brüstet sich inzwischen damit, Drehort für Szenen der Serie gewesen zu sein, auch wenn sie zum Teil nur kurz im Bild zu sehen sind. Doch der Marketingeffekt hat Erfolg: In Großbritannien ist regelrecht eine Art „Downton Abbey“–Tourismus entstanden. Mehrere Veranstalter bieten sogar Tagestouren zu den einzelnen Drehorten an.

Ein Ende der Autoschlangen vor Highclere Castle ist kaum abzusehen: Während im ZDF heute Mittag die dritte Staffel der Serie beginnt, zählt der britische Sender ITV bereits die Tage bis zum Start von Staffel fünf. Am 21. September ist es in England so weit. Highclere Castle bereitet sich schon mal auf den Ansturm vor.

Hin & Weg

■ ANREISE

Highclere Castle liegt am nördlichen Ende der Grafschaft Hampshire, direkt an der Grenze zu Newbury. British Airways fliegt ab mehreren deutschen Flughäfen nach London-Heathrow, von dort mit dem Mietwagen rund eine Stunde nach Highclere. Eine direkte Busanbindung gibt es nicht.

■ BESICHTIGUNGEN

Das Schloss ist nur an rund 60 Tagen im Jahr für Besucher geöffnet. Es empfiehlt sich eine Vorabbuchung im Internet.

■ DOWNTOWN ABBEY

Das ZDF zeigt ab 13. September die dritte Staffel der Fernsehserie (ab 13.35 Uhr). Jeweils sonnabends gibt es in den folgenden Wochen einen Teil. Staffel eins bis vier sind bereits in deutscher Übersetzung auf DVD erschienen.

■ WEITERE INFORMATIONEN

Highclere Castle Newbury RG20 9RN, England
Telefon 00 44 (0)16 35 25 32 10

www.highclerecastle.co.uk
www.visitbritain.com
www.zdf.de/downton-abbey/downtonabbey-25334960.htm