War der Gale-Krater auf dem Mars einst ein großer See?

War der Gale-Krater auf dem Mars ein großes Gewässer oder nur ein kleiner Tümpel?

War der Gale-Krater auf dem Mars ein großes Gewässer oder nur ein kleiner Tümpel?

Der 154 Kilometer große Gale-Krater auf dem Mars könnte vor etwa 3,6 Milliarden Jahren ein großer See mit möglicherweise lebensfreundlichen Bedingungen gewesen sein. Das ist zumindest die Mehrheitsmeinung der Marsforscher auf Basis von Untersuchungen insbesondere des US-amerikanischen Rovers Curiosity. Doch ein Trio der Universität Hongkong hat Zweifel an dieser Interpretation der Messdaten: Der vermeintliche See sei wesentlich kleiner gewesen als angenommen, so die Wissenschaftler im Fachblatt „Science Advances”.

Weiterlesen nach der Anzeige
Weiterlesen nach der Anzeige

„Die meisten Ablagerungen im Gale-Krater sind anscheinend nicht durch einen früheren See entstanden“, konstatieren Jiacheng Liu, Joseph Michalski und Mei-Fu Zhou. Stattdessen handele es sich bei den von Curiosity untersuchten Sedimenten vor allem um Ablagerungen durch Wind. Die bislang dem Einfluss von Wasser zugeschriebenen chemischen Veränderungen des Gesteins ließen sich auch durch säurehaltige Niederschläge in der Atmosphäre des jungen Mars erklären, so die Forscher weiter.

Mars-Rover seit 2021 im Gale-Krater unterwegs

Curiosity ist seit seiner Landung im August 2012 im Gale-Krater unterwegs und hat seither über 25 Kilometer zurückgelegt. Der Zentralberg des Kraters ist von Sedimentablagerungen umgeben, die sich über einen Zeitraum von fast vier Milliarden Jahren angesammelt haben – und so den Forschenden einen Einblick in die geologische und klimatische Geschichte des Roten Planeten geben. Mit zahlreichen Instrumenten untersucht der Rover die Ablagerungen, darunter insbesondere Tonschichten, die von den Wissenschaftlern und Wissenschaftlerinnen allgemein als Beleg für die frühere Existenz eines großen Sees angesehen werden. Liu und ihre Kollegen interpretieren die Curiosity-Daten jedoch anders.

Weiterlesen nach der Anzeige
Weiterlesen nach der Anzeige

„Das ist zwar eine Minderheitenmeinung, aber keineswegs abwegig”, sagt Ernst Hauber vom DLR-Institut für Planetenforschung in Berlin. Joseph Michalski warne seit Langem davor, Mineralien auf dem Mars allzu schnell dem Einfluss von Wasser zuzuordnen. „Dass es im Gale-Krater einen See gab, ist jedoch unumstritten”, so Hauber, „die Frage ist nur, wie groß und wie tief dieser See war.”

Wie viel Wasser gab es an der Mars-Oberfläche?

„Immerhin wissen wir, welche Minerale gebildet wurden”, ergänzt Walter Goetz vom Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung in Göttingen. „Das sind die harten Fakten. Erst danach kommt die Interpretation der Minerale – und natürlich ist diese offen.” Es werde Jahrzehnte dauern, bis die Forscher die geochemische Entwicklung der Marsoberfläche vollständig verstünden. Welchen Anteil dabei atmosphärische Verwitterung oder der Einfluss von Wasser hat, könne erst die Zukunft zeigen.

Dass der Mars nicht immer der trockene Wüstenplanet war, als der er sich heute präsentiert, zeigen Strömungsspuren am Krater, Flussdurchbrüche durch Gebirgszüge, Mündungsdeltas, und Küstenlinien von ausgedehnten Seen. Offen bleibt die Frage, wie lange die Epochen mit feuchterem Klima jeweils andauerten und wie viel Wasser es an der Oberfläche gab – und damit auch, ob diese Phasen für die Entstehung einfacher Lebensformen ausgereicht haben.

Mehr aus Wissen regional

 
 
 
 
 
Anzeige
Anzeige
Empfohlener redaktioneller Inhalt

An dieser Stelle finden Sie einen externen Inhalt von Outbrain UK Ltd, der den Artikel ergänzt. Sie können ihn sich mit einem Klick anzeigen lassen.

 

Ich bin damit einverstanden, dass mir externe Inhalte angezeigt werden. Damit können personenbezogene Daten an Drittplattformen übermittelt werden. Mehr dazu in unseren Datenschutzhinweisen.

Verwandte Themen

Letzte Meldungen